BucketFeet: La startup que triunfó por la inexperiencia de sus fundadores

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Los fundadores de BuckFeet atribuyen el triunfo alcanzado a su visión clara sobre lo que quieren alcanzar y aprendieron de los errores de la inexperiencia.

Era enero de 2011. Raaja Nemani y Aaron Firestein esperaban la entrega de 2,600 pares de zapatos deportivos, que llegarían a su home en Chicago, EE.UU. Hasta que abrieron la puerta y vieron que se trataba de un grande contenedor, estos 2 amiguitos se dieron cuenta de que no habían pensado en toda la logística.

Además, el chofer no sabía dónde bajar la mercancía ni quién se haría cargo de ello. Tampoco había zona de descarga, pues se encontraban en un fraccionamiento residencial. Los empresarios novatos, ante la falta de opciones, pensaron en realizarlo ellos mismos, no tardaron mucho tiempo en deducir que eso les llevaría una eternidad. Llamaron a unos cuantos amigos, pagaron al repartidor US$ 100 para que los apoyara y pasaron las siguientes 3 horas descargando cajas de zapatos en la nieve.

Ni Raaja ni Aaron tenían destreza manejando inventarios. El dilema con el camión de carga fue sólo uno de los muchos errores que cometieron al anunciar BucketFeet, una marca de calzado con diseños de artistas de todo el mundo. Otra equivocación, por ejemplo, fue que para el 1° encargo compraron el mismo numero de pares de cada talla. Como era de esperarse, las tallas mas comunes se agotaron mientras que el resto no se vendían. “Fue muy tonto”, confiesan. Sin embargo, desde ese 1° pedido, cada contratiempo o fallo no sólo los ha entusiasmado a investigar una solucion inmediata y eficaz, además les ha dejado lecciones importantes. Y lo mejor: a la fecha han vendido casi medio millón de pares de zapatos y han levantado mas de US$ 16 millones en capital de riesgo. Ahora están en fase de planeación para introducir nuevos ejemplos en 2017.

Unión de talento

A pesar de los tropiezos al inicio, ambos fundadores atribuyen el triunfo alcanzado hasta ahora a que siempre han tenido una visión clara sobre lo que quieren alcanzar con BucketFeet: inventar una sociedad de masa creativa en torno a los zapatos que venden. Actualmente, dicen con una red de mas de 30,000 artistas que envían su trabajo para que sea considerado en los diseños de la marca. Cuando se elige una propuesta, la compañia se encarga de la manufactura y distribución; en tanto el creativo recibe un pago inicial de US$ 250 mas US$ 1 por cada par de zapatos vendido, el cual llega acompañado de su historia.

La idea del negocio surgió en 2008, en Argentina. Raaja acababa de dejar su carrera en áreas financieras en Chicago para avanzar el mundo; mientras que Aaron recién se había graduado de la facultad y además quería investigar muchos países. El destino los reunió en Buenos Aires: ambos buscaban hallar a individuos afines a sus intereses, laboraban como voluntarios y jugaban futbol con los chicos por las tardes. Pronto se hicieron buenos amigos.

Antes de que Raaja siguiera con su viaje por el mundo, compró un par de tenis que Aaron había decorado a mano junto con un artista y fotógrafo. “A donde sea que iba, ese par de Converse personalizados generaba interés. Sin importar si estaba en Botswana, Nepal, Reino Unido o Australia; en todos estos lugares tan diferentes, con culturas e lenguajes distintos, a la masa le llamaban la interés mis zapatos. Me di cuenta del poder que tenían”, comenta el exfinanciero.

De hobby a negocio

Raaja buscó a Aaron para indagar si le interesaba llevar su hobby al próximo nivel. ¿Cuál era el problema? Ninguno tenía destreza desarrollando zapatos. Lo 1° que hicieron para inventar BucketFeet fue consultar Google. Esto para crear busquedas básicas: “¿cómo crear zapatos?” y “¿dónde hay fábricas de zapatos?”. Así, concluyeron que la preferible opción era fabricar los tenis fuera de Estados Unidos.

Segundo reto: lograr los documentos de productores externos. Un día, mientras Raaja caminaba por las calles de Chicago, pasó por una bazar de ropa propiedad de los padres de uno de sus amigos. Aprovechó para preguntar si tenían algún contacto de fabricantes. De esta manera, aparecieron con Li & Fung Ltd, en China.

Los empresarios gastaron US$ 30,000 cada uno para anunciar la empresa. Durante los primeros 2 años no recibieron sueldo. Poco después, Andy Dunn, creador de la bazar de ropa Bonobos, detectó los productos de BucketFeet. Le gustaron tanto que decidió apostar por la compañia y subir sus ejemplos a Bonobos.com. Además de esa exposición, Raaja y Aaron consiguieron acceder a otras cadenas como Nordstrom y Bloomingdale, que resultaron ser clave para crecer. Hoy, las líneas de BucketFeet se comercializan en sus 4 tiendas propias, en linea y por medio de cientos de minoristas en 25 países.

Catherine Clifford – Senior Entrepreneurship Writer at CNBC – Entrepreneur

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