El interesante experimento de Walmart con la robótica

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Imagina que estás creando la compra en el supermercado, y ves venir hacia ti una especie de torre de color blanco tan alta como las estanterías, que las va iluminando con un haz de luz blanca. Al llegar a donde estás, simplemente se desvía para evitarte, pasando de largo sin molestar, y continúa con su labor moviéndose por el supermercado de forma totalmente autónoma.

Es un robot de Bossa Nova Robotics, una compañia especializada en retail fundada en 2005 y enfocada por Bruce McWilliams, que actualmente obtuvo 17.5 millones de dolares en una ronda de financiación y cerró un convenio con Walmart para el despliegue de sus robots, dedicados a controlar el catálogo en las estanterías e reconocer artículos mal colocados o mal etiquetados para suministrar esos documentos a los empleados y que estos se encarguen de reponer las estanterías o corregir los errores. En un hipermercado del tamaño de un Walmart puede haber unos doscientas mil productos en un área de muchos decenas de metros cuadrados, y mantenerlas ordenadas y controladas es una labor que, habitualmente, precisa del trabajo permanente de muchos empleados armados con escáneres de mano, que recorren periódicamente todas las estanterías. Traspasar esa labor a los robots, inclusive teniendo en cuenta que la corrección de errores y la reposición deben aún llevarse a cabo manualmente debido a la dificultad que suponen las actividades de manipulación de objetos para los robots, cree un ahorro de costos considerable y la eliminación de una labor profundamente tediosa, así como un descenso del numero de errores cometidos en los procesos de escaneado manuales. Los robots usan LiDAR, escáneres láser que les aceptan edificar una foto de lo que les rodea, y eludir sencillamente obstáculos de cualquier tipo.

¿Dónde esta la parte atrayente del experimento? En la verificación de que, tras desplegar estos ingenios, los usuarios del supermercado, tras una inicial curiosidad mas que razonable, se limitan a ignorarlos totalmente y a continuar con sus compras, con la excepción de un par de idiotas que, ocasionalmente, les dan una absurda patada. En el caso de los empleados de la tienda, la reacción es aún mas sorprendente: reconocen a los robots como una ayuda, les dan nombres – de hecho, los robots son “humanizados” poniéndoles un badge con ese nombre – y además, proporcionan a los usuarios explicaciones sobre ellos inclusive después de acabada la etapa de introducción, en la que los robots son principalmente acompañados por un empleado para verificar su apropiado funcionamiento e informar a los clientes. Los empleados, simplemente, agradecen a los robots que les liberen de esa tarea, y los consideran una tool a su servicio, una tecnología que les ayuda o que trabaja para ellos. A ese nivel, la idea de “me esta sustituyendo” o “me esta dejando sin trabajo” simplemente no actúa.

¿En cuántas de las actividades habituales de vuestro dia a dia nos encontraremos con robots de aqui a pocos años? ¿Cuántas actividades mecánicas en las que el humano no aporta precio alguno o inclusive aporta errores serán llevadas a cabo por esos robots? ¿Cuánto tendremos que convertir nuestra educación para adaptarnos a esa nueva realidad? ¿Cómo evolucionarán esos robots, y hasta qué punto cambiará nuestra foto de lo que es un robot en el futuro?

 


Enrique Dans



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