El joven de 19 años que construyó nanorobots para acabar con el cáncer de páncreas

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Jack Andraka realizó un procedimiento que descubre el cáncer de páncreas en minutos y que sólo cuesta tres centavos de dólar. A su edad, ya contempla el desarrollo de un diagnóstico que permita descubrir otras enfermedades como VIH y Alzheimer. Conoce su historia.

La vida de Jack Andraka cambió a los 15 años. La muerte de un amigo íntimo de la dinastía en 2012 sería el detonante para que el alumno de Maryland, Estados Unidos, comenzara a trabajar en una prueba que es apto de descubrir el cáncer de páncreas en minutos, a partir del analisis de sangre de una persona y por un bajo costo.

“Creo que todos tenemos responsabilidad sobre todos. Busco que todos puedan entrar a los beneficios de salud al disminuir los costes de los tratamientos”, compartió Jack Andraka previo a su ponencia en Jalisco Campus Party 2016.

Hoy, este joven de 19 años trabaja en el desarrollo de un producto que sirve con nano robots que se introducen en el torrente sanguíneo, lo que facilita el proceso de detección.

Asimismo, el científico espera que en las siguientes fases de la exploración su creación pueda apoyar a descubrir de forma temprana enfermedades como VIH y Alzheimer.

Tras la muerte de su amigo, el alumno norteamericano recuerda que comenzó a investigar sobre la enfermedad que cada año cobra la vida de mas de 40,000 individuos en Estados Unidos, de convenio con cifras de American Society of Clinical Oncology (ASCO).

Jack reveló que antes del suceso que lo marcaría para toda su vida, él desconocía sobre este padecimiento, inclusive ha llegado a declarar en distintos conferencias que ni siquiera tenía idea del lugar preciso en donde se ubica el órgano.

Durante períodos averiguo en internet(www) y en los libros que encontraba en la biblioteca de su escuela. “Fueron noches muy largas”, dice. Hasta que finalmente un dia en clase de Biología, mientras el profesor explicaba sobre como los anticuerpos se pueden combinar con determinadas proteínas de la sangre, Jack leía a escondidas un capítulo de la revista Science sobre los nanotubos de carbono.

Al conjuntar entrambos ideas el alumno consiguio la respuesta que tanto buscaba: debía poner nanotubos con anticuerpos que reaccionaran a la mesotelina y después añadir una gota de sangre del paciente. Ese se transformaría en su instante Eureka.

Andraka se considera “alguien afortunado”, ya que la totalidad de las investigaciones que consultó fueron de libre acceso en internet, de lo opuesto “hubiera sido difícil entrar a esa información porque es muy costosa”, precisó.

El alumno en ese entonces de secundaria no contaba con los bienes ni financieros ni clínicos para poner en marcha su creación, por lo que decidió investigar ayuda en laboratorios y en centros de investigación.

Fue su madre Jeane, de profesión enfermera, la que asistió al joven en la redacción del protocolo experimental. Aunque Jack confió en que el apoyo llegaría, en su correo electrónico aceptó 199 mensajes que rechazaban su petición.

Pero uno, que provenía del médico Anirban Maitra, profesor de oncología de la Universidad Johns Hopkins, aceptó.

El mentor de Andraka comentó en 2012 a la revista Smithsonian: “Fue un e-mail muy inusual. No recibo correos electrónicos como ese de becarios posdoctorales y mucho menos de estudiantes de 1° año de secundaria.”

Al leer su mensaje, el actual investigador de cáncer de páncreas de la Universidad del Centro Oncológico MD Anderson de Texas en Houston decidió invitar al alumno de secundaria a su laboratorio durante un par de horas en el verano.

Al recordar ese momento, Jack expone que hubo días en los que “no dormía” porque requería crear un equilibrio entre su vida personal, las actividades de la escuela y asistir al laboratorio en donde comenzó a crear sus primeras pruebas con el clan de Maitra. Después de siete meses, finalimente el diágnostico del adolescente dio resultados.

“Las cifras son lamentables: 85% de los cánceres de páncreas son detectados muy tarde, lo que quiere mencionar que sólo 2% de estos pacientes tienen posibilidades de sobrevivir”, detalla.

El diagnóstico de Andraka tiene un coste de tres centavos de dólar, es mencionar 28 veces mas barato que la prueba ELISA, vigente procedimiento de detección del cáncer de páncreas que esta habilitada por 800 dólares. Además, posee una sensibilidad de 100% y tiene 90% de efectividad.

Las investigaciones del joven de 19 años lo han hecho acreedor de distintos reconocimientos entre los que destacan en 2012 el premio de la Feria Internacional de Ciencia e Ingeniería (ISEF, por sus siglas en inglés), el torneo científico mas significativo en el planeta a nivel de institutos y el Premio 2014 de Jefferson, el mas prestigioso premio de servicio público de la nación.

En 2014, fue identificado con el 1° lugar en el concurso Siemens We Can Change the World Challenge y apareció en la serie de las 40 individuos mas ejemplares menores de 40 años de la revista Advocate.

Por ahora, el científico se localiza laborando en una app para dispositivos moviles que admitirá detecciones con tan sólo ubicar un dedo sobre la pantalla.

Aunque el nombre de Jack Andraka es popular entre la sociedad científica y tecnológica, él se considera como una persona normal, a la que le encanta Glee y suceder tiempo con sus amigos.

El alumno de 1° año en la Universidad de Stanford es optimista hacia el futuro, pues confía en que su diágnostico apoyará a descubrir y salvar la vida de cientos de individuos en todo el mundo, a pesar de los desafíos a los que se pueda confrontar en el camino.

“Creo que logramos convertir al mundo. Siempre debemos de pensar en quienes logramos ayudar. No me considero un genio, soy persistente, después de todo sólo soy alguien que quiere terminar sus estudios.”

Nayeli Meza – Alto Nivelfuente de la imagen

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