El mito de la uberización

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Xóchitl Austria, de la revista mexicana Alto Nivel, me envió varias preguntas a través de correo electrónico para documentar un capítulo sobre la mítica “uberización”, la posibilidad de aplicar algunos de los principios de tactica empresarial en los que se basa Uber en otros negocios, y utilizó algunos de mis comentarios en su capítulo anunciado el pasado martes 19 con el titulo “Cómo saber si mi negocio puede ser el siguiente Uber“.

Los que sospechan que “todo lo que ha hecho Uber es montar una plataforma” obvian muchos, muchísimos aspectos del planteamiento del negocio. Los negocios de plataforma exigen un desarrollo enormemente complejo en todo lo referente a la mecánica de su funcionamiento, los sistemas de incentivos, los controles… una maquinaria que tiene que procesar muy bien, y que tiene que poder corregir los problemas que eventualmente puedan surgir, a una enorme velocidad, inclusive anticipando contingencias que puedan aparecer mediante los mecanismos adecuados (antes de que surgiese la discusión sobre la protección del pasajero en un automóvil de Uber, la compañia ya tenía una póliza de seguros específica con mas cobertura que las convencionales de un taxi).

Lo que lleva a Uber a definirse no como compañia de transporte, sino como compañia de tecnología es exactamente ese tipo de aspectos, la innovación que resulta habitual en las startups tecnológicas y que no suele estar presente – al menos, no habitualmente a ese nivel y con esa rapidez – en las compañías dedicadas al transporte. No, “uberizar” algo no es tan fácil ni esta al alcance de cualquiera que se lo proponga, porque los componentes que rodean el layout y el funcionamiento de la plataforma no lo son.

En cualquier caso, me llamó fundamentalmente la interés la distinta connotación de la idea de “uberización” que me transmitió Xóchitl entre un país como España, en donde se suele interpretar como algo negativo, como un peligro o como algo que llega a amenazar tu industria, frente a la idea que parece prevalecer en México, donde lo que plantean es su componente de oportunidad, la posibilidad de que las compañías aprendan de la destreza de Uber e integren componentes de su tactica para tratar de dotarse de mejorías competitivas. Amenaza frente a oportunidad, sin desconfianza una reflexión interesante…

 

A continuación, el texto completo de las preguntas y soluciones que me crucé con Xóchitl:

 

P. Hemos comenzado a oir que hay una tendencia en la uberización de los negocios. ¿Qué componentes del prototipo de Uber lo crean exitoso?

R. Los componentes que crean de Uber un prototipo victorioso son, en 1° lugar, la innovación constante. Hablamos de una compañia que se define como tecnológica, y que tiene el ritmo de innovación típico de las industrias de tecnología. Se adaptan a enorme velocidad, lo que les acepta inventar beneficios segun los necesitan, sea una categoría con rickshaws en India, un servicio con 2 conductores en Bogotá para conductores que han bebido, uno con supercars en Singapur para que te recoja un Lamborghini Gallardo o un Maserati GranTurismo, un envio de comida en Barcelona, o un metodo que descubre si un conductor conduce muy abruptamente mediante los acelerómetros y el giroscopio del smartphone que lleva el conductor. Además de ese marcado dinamismo, la plataforma acepta un encuentro apropiado entre propuesta y demanda, sin embargo con unas normas muy claras entre las que esta la gestión de la reputación, que practica una presión muy resistente para que la calidad sea muy elevada y consistente.

P. ¿Qué mejorías tiene para quienes emprenden un negocio copiando este modelo?

R. El prototipo puede parecer sencillo, sin embargo no lo es en absoluto. Es enormemente complejo y muy complicado de copiar, un desarrollo de ese tipo solicita muchos bienes y, sobre todo, mucho talento de desarrollo que permita ejecutar a enorme velocidad. Una plataforma apto de provocar que demanda y propuesta se encuentren y que proporcione los mecanismos adecuados para que tengan lugar las transacciones con garantías es una labor muy difícil, y además, precisa que la compañia se haga encargado de las potenciales contingencias que puedan aparecer mediante los seguros adecuados, algo que suele denunciar una escala elevada.

P. ¿Es un preferible prototipo para los usuarios? ¿Ofrece ventajas?

R. Los visitantes tienden a sacar un servicio prestado con preferible calidad, a cambio de un metodo mas efectiva que acepta un ahorro en costes. Los visitantes de Uber suelen hablar del servicio como una decidida mejora con respecto a un taxi convencional, pese a que muchos taxistas no sean capaces de entenderlo. La licencia ya no garantiza nada, lo que realmente practica presión para que el servicio sea bueno es el metodo de evaluación, que parece sumamente simple, sin embargo en realidad esconde una enorme complejidad.

P. ¿Podemos darle a los empresarios algo así como los pasos para inventar tu “propio Uber” (refiriéndonos a utilizar este modelo)?

R. No, no resulta en absoluto fácil y tiene muchísimos requisitos. La idea de que el prototipo de Uber es algo que cualquiera puede poner en experiencia es totalmente falsa, en realidad es muy complicado poner en marcha un prototipo de ese tipo, y exige que tengamos una capitalización muy elevada para crear frente a potenciales contingencias, a las reacciones de aquellos que ven su prototipo en peligro, y a los sistemas necesarios para que la plataforma funcione adecuadamente. Pero tanto Uber como Airbnb y otras tardaron muchos años en perfeccionar su prototipo y empezar a crecer, y pensar que es algo fácil que cualquier emprendedor puede poner en experiencia es una locura.

P. ¿Qué opinion tiene sobre si debe o no ser regulado este tipo de negocios?

R. La regulación tiene que ser un metodo dinámico que se adapte al entorno y a sus variables. Exigir que un conductor se aprenda de memoria las calles de una ciudad cuando ya todos contamos con un GPS de elevada calidad es un absurdo. Exigir un taxímetro, cuando la tarificación puede hacerse mas cómodamente y de forma mas fiable desde una app, resulta un anacronismo sin sentido. Hay que repensar y reevaluar la regulación continuamente para que siga teniendo sentido y siga representando un beneficio para los usuarios, porque de lo opuesto genera ineficiencias que terminamos pagando todos.

P. ¿Todos los negocios pueden uberizarse?

R. No todos los negocios tienen encaje en ejemplos de este tipo. En general, contamos de productos en los que la decisión de compra puede tomarse sobre la aplicación, como un desplazamiento – casi una commodity con una division sencilla por categorías – o una estancia en una home decidida en función de la ubicacion y las fotografías. En el mismo sentido podríamos pensar en otros ejemplos en los que exista una propuesta y una demanda que puedan ser conciliadas mediante una app, sin embargo decididamente, no en cualquier industria.

 


Enrique Dans



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