Facebook Town Hall: activando la democracia

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Facebook pone en marcha en los Estados Unidos su publicado Facebook® Town Hall, la oportunidad de usar Facebook® para visualizar quiénes son los representantes de los ciudadanos en las diferentes instituciones, y conectar con ellos a través de sus paginas en Facebook® con el fin de hacerles llegar sus preocupaciones, peticiones, protestas, etc.

El desarrollo de Facebook® tiene muchísimo sentido en democracias en las que existe un vínculo directo entre los ciudadanos y sus representantes, frente a aquellas en las que los representantes son simplemente elegidos por el líder de un partido que los presenta a los electores en forma de listas cerradas. En democracias como la española, mas calificables como de partitocracias, el vínculo entre representantes y representados se localiza totalmente diluido: el ciudadano vota a unas siglas, a un partido, no a una persona en concreto, y dado que su representante no es definido por ellos sino por el director de dicho partido, transmitirse directamente con él tiene muy poco sentido. De hecho, varios diputados o senadores españoles tienden a “protestar” cuando reciben un numero que consideran excesivamente alto de correos electrónicos de los ciudadanos, que consideran imposibles de gestionar. En los casos en los que los representantes se esfuerzan por contestar, se intenta de un sacrificio voluntarista: en realidad, esos correos electrónicos no tienen por qué proceder de los ciudadanos de su circunscripción, y pese a que el político podría llegar a optimizar su reputación o a producir cierta afinidad gracias a ese comportamiento, su designación para representar o no a esos ciudadanos o a los de otra circunscripción no depende de su comportamiento o acciones, sino de la voluntad o necesidades de su partido.

En paises como los Estados Unidos o el Reino Unido, en los que los ciudadanos escogen directamente a su representantes en cada una de las instituciones, brindar a esos ciudadanos una forma de conectar con ellos tiene todo el sentido del mundo. Los representantes perciben perfectamente la importancia de ese vínculo, y se ven obligados a pensar en las consecuencias de ejercer acciones que sus votantes puedan considerar una mala representación de sus intereses. Igualmente, tienen que pensar continuamente en la interés que entregan a esos votantes: representantes que no contestan a los ciudadanos a los que representan o que no lo crean adecuadamente descienden inmediatamente en sus preferencias, lo que desarrolla un incentivo a sostener el vínculo directo. De hecho, una buena parte de la oficina de un representante político suele estar dedicada al desarrollo de infraestructuras para administrar ese diálogo con sus ciudadanos.

Los ciudadanos, en este tipo de democracias, pueden clasificarse en función de su nivel de version política. Aquellos que desarrollan una version política consciente e informada tienden no solo a votar en las elecciones, sino a realizarlo escogiendo a un representante en concreto que consideran que defenderá sus intereses adecuadamente, y valoran la oportunidad de poder sostener una comunicacion con ese representante si consideran que existe una obligación para ello. Pero inclusive aquellos ciudadanos que no votan o que no llegaron un nivel de información apropiado pueden hallar precio en una tool que les acepta saber quiénes son realmente sus representantes, pese a que no hayan sido votados por ellos, por el hecho de residir en un lugar determinado, y sostener su oportunidad de influenciarlos o de demandarles explicaciones.

¿Hasta qué punto existe una madurez en la relación entre representantes y representados que evite que ese supuesto diálogo no se desarrolle en forma de conjunto de gritos? Depende en enorme medida de las acciones del representante en cuestión, tanto de su sentido, como de su capacidad de explicarlas de una forma adecuada, o inclusive de su habilidad a la hora de administrar esos foros generados por la tool para eludir que puedan verse tomados por radicales o invadidos por insultos o por actitudes poco cívicas. En cualquier caso, el desarrollo de una tool de este tipo solo puede contribuir de forma positiva, facilitando que dicha relación evolucione y se haga mas util con el tiempo. En el fondo, Facebook® Town Hall solo refleja que en estos tiempos, Facebook® se ha transformado en el canal a través del cual varios ciudadanos participan y se informan, de forma que esta en la circuntancia de poder brindar tanto a los ciudadanos una tool cómoda, como a los representantes una forma de administrar esa relación bidireccional. Algunos, de hecho, han calificado Facebook® Town Hall como “lo preferible que ha hecho la compañía“. Y a mí, desde la distancia de una partitocracia como la española en la que Facebook® Town Hall no tendría ningun sentido, decididamente me lo parece. De hecho, me genera una buena dosis de envidia.

 


Enrique Dans



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