Gillette, el emprendedor de las afeitadas

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Conocé la historia de King Camp Gillette, el emprendedor de las afeitadas que nació en un humilde hogar y se transformó en multimillonario. Su apellido es una de las marcas mas reconocidas del mundo. 

La biografía de King Camp Gillette inicia en Wisconsin en 1855. De dinastía humilde, hijo de un inventor, a los 16 años el incendio de la vivienda familiar le obliga a investigar trabajo, con 21 inicia a trabajar como vendedor ambulante y a los 35 se integra en el cargo de vendedor a la Baltimore Seal Company, compañia dedicada a la distribucion y venta de tapones de corcho donde sin saberlo daría el 1° paso para convertir su vida

Gracias a su trabajo, recorrió los Estados Unidos de punta a punta vendiendo tapones de corcho, tarea que no se le daba mal sin embargo no le gustaba ya que tenía muy claro que no terminaría sus días siendo un simple vendedor de corchos.

Un dia mientras mantenía una conversación con el director de la compañía, Willian Painter, quien casualmente se hizo rico al crear las tapas de corcho para las botellas de cerveza, le dio un consejo que sería finalmente una obsesión para King: “Si deseas hacerte rico, inventa un objeto desechable que la masa consuma una y otra vez, así te aseguras de que los usuarios siempre tengan que regresar por más.”, convirtiéndose este en el punto de partida para la busqueda de ese deseado invento que por fin le permitiera convertir de vida.

Desde aquel entonces, King, en cada uno de sus viajes, estudiaba las costumbres de la gente, observaba el entorno, se informaba de sus costumbres y pasatiempos buscando alguna obligación que su idealizado invento pudiera satisfacer.

Una mañana de 1895, a los cuarenta años en uno de sus extenuantes viajes en tren, Gillette hacía lo inútil por afeitarse y no cortarse en el intento, mientras se afeitaba frente al espejo y afilaba continuamente la navaja de afeitar, tuvo en un instante de genialidad, la visión que deseaba, casi se corta del sobresalto porque se dio cuenta que la solucion la había tenido todo el tiempo en la mano. Se le ocurrio crear la 1ª afeitadora segura, experiencia y de hojilla desechable, era el comienzo de su acceso al éxito.

De sus propias palabras, relataba: “En aquel instante imaginé la hoja de afeitar, desechable y con dos filos sujetados a un mango metálico, la veía claramente en mi mano”.

Hasta ese instante la unica forma de afeitarse era con una navaja de afeitar, inventada por el francés Jean-Jacques Perret, quién en 1762 ideó un procedimiento seguro para protegerse durante el afeitado. Le llamó la “afeitadora de seguridad”, con la que la sólo el borde de la hoja, fijada en forma perpendicular a un mango, estaría en contacto la piel.

King se esmeró en alcanzar las hojillas de afeitar que había contemplado en su visión sin embargo en las fábricas de acero se reían de él puesto que era inútil fabricar una hojilla de acero tan delgada, era inútil que el acero llegara a comprimirse en tales dimensiones, no se podía crear o fabricar algo así y mucho menos a un coste razonable.

Con la tecnología del siglo XIX resultaba practicamente inútil edificar las hojas de afeitar que Gillette soñaba, aun así Gillette no descansó hasta crear su idea, llevarla a cabo le llevo 6 años, dos años mas tarde, se transformó en empresa.

Con un prototipo rústico y muy por debajo de lo que Gillette anhelaba, crearon las primeras maquinillas de afeitar y durante el año de 1901 la Gillete Company solo vendió 51 maquinillas y 168 hojas de afeitar. Casi al final del acceso y totalmente abandonado por sus famosos e inversores y de todos aquellos que creyeron en él, la perseverancia de Gillette y el talento industrial de un especialista del Técnico de Massachussets llamado William Nickerton, lograron salvar el negocio, y todo gracias a la relevante mejora en el layout y a la forma de promoción de su invento, Nickerton había dado por fin con el material y la técnica adecuada para alcanzar el producto. El dos de diciembre de 1901 se le otorgó a Gillette la patente, y finalmente en 1903 el nuevo producto, tal cual lo había soñado, salió a la venta.

En 1904, gracias a las modificaciones, la compañia vendió 250.000 maquinillas de afeitar. King Gillette luchó durante casi 10 años para alcanzar su sueño. Su revolucionario invento no fue lo que le hizo millonario, lo que en realidad le llevo a crear una enorme fortuna fue la “forma” de vender el producto, convirtiéndose en el fundador de los productos atados.

Los productos atados abundan hoy en nuestra sociedad, un ejemplo claro en vuestro días que nos recuerda su genialidad es cuando compramos una impresora a un precio casi ridículo sin embargo si necesitamos comprar el cartucho de tinta, nos damos cuenta que nos sale mas rentable comprar una impresora nueva que comprar el cartucho. King Gillette vendía su maquinilla de afeitar por debajo de su coste para incentivar las ventas de las hojas descartables, las cuales eran muy lucrativas para la compañía, así fue como nacieron los productos atados.

El boom de la compañia fue repentino. Las ventas se dispararon gracias a la comodidad del producto, una perspicaz campaña publicitaria y su bajo costo. Durante la 1ª guerra internacional alcanzaría la cima al sacar un encargo de 3,5 millones de maquinillas y 36 millones de hojas de afeitar para equipar a los guerreros del ejército norteamericano. En 1910, la Gillette Razor Company se había transformado en una multinacional con ventas millonarias en toda Norteamérica y Europa.

King Gillette, se hizo multimillonario y su invento universal impuso su nombre como marca y sinónimo de máquinas de afeitar. Posteriormente inventos como la afeitadora eléctrica encontraron su público, sin embargo jamás fueron competencia inquietante para su maquinilla, que siguió mejorándose incansablemente tanto en sus diseños como en sus facultades.

En 1929, el crash bursátil estadounidense destrozó la empresa, el precio de sus acciones cayó por los suelos, King Gillette estaba en la bancarrota tratando reservar el poco poder que le quedaba todavía en su empresa. El nueve de julio 1932 a los 77 años, Gillette murió habiendo cumplido su sueño y lo mas significativo para él, no acabó sus días siendo un simple vendedor de corchos.

Hoy, Gillette es una multinacional con mas de 40.000 empleados, presente en mas de 200 paises y con ventas anuales que superan los 10 mil millones de dólares.

King C. Gillette (5 de enero 1855 – nueve de julio 1932).

Oscar Gravini

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