La evolución del taxi: Didi Chuxing acelera la marcha

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Didi Chuxing, la compañia china creada en el año 2015 por fusión de las 2 compañías de taxi mas enormes del país, Didi Dache y Kuaidi Dache, cierra una ronda de financiación récord de 5,500 millones de dólares, la mas grande en la historia de las compañías tecnológicas, y eleva con ello su valoración hasta los 50,000 millones de dólares, rivalizando con los 70,000 millones en los que se valora Uber. Ambas compañías llegaron un cruce accionarial a raíz del acuerdo que permitió a Uber abandonar China a cambio de una colaboración de un 20% en la operación conjunta, lo que reduce las oportunidades de dinámicas competitivas hostiles. 

¿Qué tiene la empresa del transporte de pasajeros en ámbitos urbanos que le lleva a mover esas fastuosas inversiones, y qué negros presagios trae eso para los taxis tradicionales que hoy vemos en las calles? La cuestión esta mas que clara: contamos de una version cuyo costo primordial es el conductor, y de una tecnología en un estado ya muy avanzado de madurez que acepta algo tan categórico como suprimir totalmente a ese conductor. En el instante en que el conductor desaparece, la ecuación de rentabilidad de la version cambia, pasa a volverse de forma automatica mucho mas atractiva, y acepta la entrada de nuevos rivales basados en ese nuevo modelo de explotación. La grande ronda de financiación de Didi Chuxing no es “una apuesta”, ni “un capricho”, ni “una anécdota”, ni “una novedad más”: son nada menos que 5,500 millones de deducciones que nos demuestran que la tecnología que sustituye a los taxis tal y como los sabemos ya esta aquí, y que muchos inversores importantísimos y no del todo tontos ya apuestan claramente por ella.

¿Cómo de madura esta la tecnología que acepta suprimir al conductor? Waymo, la compañia creada por Google® para el desarrollo de la tecnología de conducción autónoma, ya ha empezado a brindar desplazamientos a familias en vehículos Chrysler Pacífica en Phoenix (Arizona), con cien vehículos en la ciudad y una expansión anunciada hasta quinientos. ¿Qué busca Waymo con este movimiento? Simplemente, acumular experiencia, estudiar sobre las necesidades de los usuarios, continuar perfeccionando los sistemas de machine learning que posibilitan el funcionamiento autónomo de sus vehículos, y posicionarse como un pionero en una empresa en la que prevé que muchos entrantes tendrán, forzosamente, que recurrir a su plataforma, del mismo modo que la inmensa totalidad de los fabricantes de smartphones se inclinaron en su instante por Android® como alternativa razonable. Los vehículos de Waymo aún llevan un conductor sentado ante el volante, sin embargo son ya practicamente autónomos: tras casi 5 millones de kilómetros de experiencia, sus vehículos ya solo precisan una operación del conductor cada muchos decenas de kilómetros. El resto del tiempo, circulan sin que el conductor tenga que crear absolutamente nada o nada relevante, como ocurría antiguamente con aquellos ascensoristas condenados a subir y descargar todo el dia con la unica función de apretar un botón. Y por supuesto, Waymo no es la unica en madurar su tecnología de conducción autónoma: hasta Apple® deja ya visualizar sus vehículos autónomos en la calle y requiere cambios regulatorios para que su tecnología llegue a tiempo a la cita.

La empresa del transporte de viajeros en entorno urbano enfoca a una grande concentración, que de hecho está ya teniendo lugar. La inversión en la tecnología de conducción autónoma precisa de inversiones muy elevadas, que solo están al alcance de compañías altamente capitalizadas, que se definen a sí mismos no como compañías de transporte, sino como compañías tecnológicas. Por el momento, Didi Chuxing ha dado muestras de una política altamente expansiva, tomando colaboración en rivales en otros países, algo que Uber jamás parece haber tenido interes en hacer, optando en su lugar por el aumento orgánico. Tras la ronda de financiación actualmente anunciada, cabe permanecer que Didi Chuxing dé un resistente impulso a su tecnología de conducción autónoma, y posiblemente, que lleve a cabo mas de estas adquisiciones y tomas de participación. Otros rivales mas pequeños, para los que no resulta factible crear su propia tecnología de conducción autónoma, es factible que acaben siendo adquiridos, dejando de ser competitivos, u optando por tecnologias de terceros como Waymo.

Uber ya promete a sus conductores en el Reino Unido un seguro de enfermedad y de accidentes a cambio de un pago de 2 libras a la semana, muchos períodos después de la dimensión que la conminaba a considerar a esos conductores como empleados y no como contratistas independientes, sin embargo en realidad, la decisión tiene una importancia, en perspectiva, muy escasa: la compañia sabe que sus conductores serán totalmente prescindibles en muy poco tiempo. Las cosas están cada vez mas claras: la tecnología de conducción autónoma madura a enorme rapidez amparada por poderosos inversiones y por el hecho de que el aprendizaje se produce de forma coordinada en toda la armada de vehículos, lo que deja cada vez menos tiempo a la version de taxi tradicional operada por personas. En el instante en que un taxi autónomo como los de Waymo que ya funcionan en Phoenix pasa a operar de forma habitual, todos los que ejecutan mediante un conductor tradicional dejan de forma automatica de ser competitivos en costes, y el proceso de sustitución de produce a enorme velocidad. ¿Qué va a suceder con las licencias que los taxistas pagaban para llevar a cabo esa actividad, licencias que se concedían a un conductor en concreto, y que simplemente va a dejar de ser necesario? ¿Cómo será la nueva regulación de ese tipo de servicios?

Mientras algunos siguen valorando erróneamente la conducción autónoma como algo “de ciencia ficción” o directamente se equivocan de enemigo, la enorme verdad es que cada dia resulta mas factible no solo que los taxis sean totalmente autónomos en menos de 3 años, sino inclusive que vuelen: Uber ya ha publicado planes serios para brindar taxis autónomos voladores en el año 2020 en las ciudades de Dallas y Dubai, Airbus ha publicado un modelo funcional para terminos de 2017, y Dubai revela la disponibilidad de taxis voladores autónomos a partir de este siguiente mes(30dias) de julio. Un futuro ya practicamente inmediato, que va a afectar enormemente la fisonomía y la movilidad en las ciudades, y que será elemental tener en cuenta a la hora de replantear la regulación correspondiente. Un cambio de regulación y de planteamiento de la version de transporte de viajeros que se asoma ya a la vuelta de la esquina: antes del tiempo que algunos tardan en jubilar un taxi nuevo…

 


Enrique Dans



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