La paranoia como elemento estratégico

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Mi columna en El Español de esta semana se titula “Facebook y la paranoia“, y intenta de explicar la importancia de estar totalmente alerta y pendiente de las variaciones del entorno, organizado para tomar decisiones si se percibe algún tipo de cambio en las tendencias.

Facebook es el ejemplo perfecto de tactica inspirada en la paranoia, en la interés prácticamente obsesiva al entorno y a sus cambios. Para cualquier compañía, crear su version dentro del entorno competitivo determinado por las redes sociales resulta sumamente complejo: las variaciones de las tendencias son constantes, los cambios en los antojos y las preferencias, los nuevos entrantes… hoy estás en la cresta de la ola, mañana te han olvidado.

Situaciones de ese tipo las hemos visto con redes sociales como MySpace, que pasó de ser considerada el símbolo de toda una generación y de producir más paginas vistas que Google, a tener un uso practicamente marginal en cuestión de meses, u otras como Friendster u Orkut, que se encontraron de repente y sin haberlo planeado como sujeto de las preferencias masivas en paises como Malasia o Brasil respectivamente, y pasaron de intentar una tactica global, a no poder realizarlo por ser percibidos como fenómenos locales en los que predominaba muy claramente un lenguaje o una cultura determinada susceptible de producir procesos de alienación en visitantes de otros países.

No comprender este tipo de fenómenos y, sobre todo, su velocidad, llevaron a compañías como News Corp. o AOL a perder varios centenares de millones de dolares cuando, tras adquirir redes como MySpace o Bebo respectivamente por $ 580 millones y por $ 850 millones, terminaron malvendiéndolas por 35 o por diez millones tan solo unos pocos años después. Como en 2012 comentaba Rupert Murdoch en Twitter tras anunciar la venta,

“Many questions and jokes about My Space. Simple answer – we screwed up in every way possible, learned lots of valuable expensive lessons.”

(Muchas preguntas y chistes sobre MySpace. Respuesta simple – la cagamos de todas las maneras posibles, y aprendimos varias valiosas y caras lecciones)

En efecto, las redes sociales definen un entorno tan dinámico, tan cambiante, tan caprichoso y tan inestable, que crear cualquier version en él tiene que provocar necesariamente un estrés permanente, una hipertrofia de los sentidos, de la capacidad de alerta. Es un entorno en el que, parafraseando el libro de Andy Grove publicado en 1996, “solo los paranoicos sobreviven“: cualquier cosa puede convertir en muy poco tiempo, y en varios casos no debido a una razón sencillamente explicable, sino a una simple moda pasajera o a una percepción complicado de detectar.

Facebook sabe perfectamente en qué entorno opera, y actúa en consecuencia, lo que la ha llevado a encadenar ya trece años de evolución positiva y a una valoración de casi 420,000 millones de dólares. Podemos imaginarnos a su fundador, Mark Zuckerberg, sentado en lo alto de una altísima pirámide, desde la cual puede, con un simple movimiento de cuello, visualizar lo que hacemos casi 2 mil millones de individuos en todo el mundo. Qué leemos, qué compartimos, qué comentamos… todo. Desde esa privilegiada atalaya, descubrir la progresivo fama de fenómenos como Instagram, WhatsApp(mensajeria) o Snapchat es cuestión simplemente de estar atento, pese a que es bien sabido que las señales solo lo son para aquel que esta organizado para interpretarlas. Pero en cuanto Mark Zuckerberg vio que algunos segmentos sociodemográficos comenzaban a usar esas aplicaciones, supo inmediatamente que tenía que crear algo si no quería verse desplazado en un entorno tan sumamente volátil. Así que lanzó ofertas de compra por las tres, con el efecto ya conocido: se hizo con Instagram y WhatsApp, y vio como Snapchat rechazaba su oferta de 3 mil millones de dólares. Desde entonces, ha deseando copiar la funcionalidad de Snapchat en hasta 4 ocasiones, hasta acertar en la ultima de ellas, Instagram Stories, que ya ha conseguido superar a la propia Snapchat en numero de visitantes activos.

En entornos tan dinámicos, ese comportamiento paranoico, esa supervisión hiperactiva y permanente es practicamente puro sentido común. La foto que acompaña a esta entrada corresponde a Houseparty, una app de vídeos en clan lanzada a terminos de septiembre del año pasado por los fabricantes de Meerkat. Houseparty esta creciendo en popularidad entre jóvenes en Estados Unidos, Canadá y algunos otros países, que la usan para transmitirse en multiples ventanas de vídeo en tiempo real, que se revelan con una calidad suficiente alta. La fama todavía no es fundamentalmente masiva, es simplemente un milagro creciente, sin embargo ayer, comentándolo en una de mis clases, la respuesta de una alumna que la usaba habitualmente fue tan sencilla y directa como “it’s supercool!”.

¿Qué crear en un caso así si estás sentado en esa pirámide y teneis la posibilidad de visualizar aparecer y crecer algo que tiene oportunidades de convertirse en un fenómeno, y que tiene atras a los fundadores de una app que, además, ya lo obtuvó anteriormente? Meerkat fue la 1ª app que fue apto de producir fama en torno al milagro del livestreaming, el vídeo en directo, se transformó en la sensación del SXSW de 2015, y solamente cedió en su fama ante la competencia de Periscope, una app parecido lanzada desde Twitter, que acabó por provocar el cierre de Meerkat.

Facebook lo tiene claro: para tomar decisiones, es elemental comprender el fenómeno. En este momento, es practicamente inútil saber si apps como Houseparty van a convertirse en un milagro fuerte o van a ser simplemente algo minoritario, o una moda pasajera que desaparezca en breve. Saberlo implica trabajo de campo, investigación, información. Así, ha lanzado una encuesta a visitantes de entre 13 y 17 años, preguntándoles si usan Houseparty u otra app similar, Fam, que se describe como “un FaceTime de grupo”, y proponiendo a esos jóvenes responder varias preguntas y formar parte de un focus group en las oficinas de la empresa en Menlo Park, a cambio de un diminuto incentivo económico. Si lo que esta en ciernes es un milagro masivo, algo que a dia de hoy todavía resulta muy complicado saber, Facebook® quiere estar al tanto y enterarse lo antes posible, porque la decisión resultante puede implicar decisiones como la de anunciar una propuesta de adquisicion a la empresa o intentar replicar su funcionalidad.

La paranoia se esta transformando en un elemento mas de la tactica empresarial. En entornos que se mueven cada vez mas deprisa, la paranoia es una consecuencia practicamente lógica, una linea de defensa fundamental. Pero ojo… se me ocurren cada dia mas empresas en las que la paranoia se esta transformando en un elemento imprescindible y fundamental. Si crees que esto solo perjudica a Facebook, o solo al entorno de las redes sociales, es muy factible que te equivoques. Es más: es muy factible que sea ya demasiado tarde.


Enrique Dans



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