LinkedIn, la startup que cumplió el sueño de todo emprendedor

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LinkedIn es una de esas industrias que nos sirven para comprender como sirve el planeta de las inversiones en startups.

Una compañia que se inició como cualquier otra compañia de grande potencial y hoy se acaba de vender en Dolares26 mil millones a Microsoft. Una historia que podría considerarse como el ideal de cualquier inversor, y por eso hoy vamos a repasar sus primordiales características.

La compañia fue lanzada por el año 2003 como un “buscador de contactos profesionales 2.0”, es decir, como un “Google de Profesionales”. Si usted requería contratar a un abogado, LinkedIn le proveía una guia de juristas con sus respectivos currículums y valoraciones de otros clientes… algo que ninguna otra tool solucionaba en ese entonces.

Reid Hoffman, el creador de LinkedIn, no era ningun improvisado. Fue jefe y gerente de operaciones en PayPal (la compañia de pagos online) fundada por Peter Thiel (que despues se transformaría en uno de los primeros inversores de Facebook) y Elon Musk (que despues se transformaría en el creador de Tesla y SpaceX). Todos ellos estuvieron laborando juntos hasta que PayPal fue adquirida por EBay en el año 2002.

Luego de PayPal, a Hoffman se le ocurrio la idea de LinkedIn. En esa época, Estados Unidos estaba en lo mas bajo de una de las peores crisis de su historia: La crisis de las “.com” (parece que las enormes crisis estimulan el emprendimiento: en ese mismo año nacía Globant en Argentina – ver artículo-, y hace escasas semanas comentábamos que Uber había nacido justo en lo peor de la crisis inmobiliaria del 2008-2009 – ver artículo-). En este link puede visualizar la exposición que Hoffman había organizado a los inversores para su segunda ronda de inversión en el año 2004, cuando ni siquiera tenían claro como harían para vencer dinero con la startup. Este es un informe muy preciado porque comúnmente no se distribuye… se conserva siempre en forma confidencial, y hoy cobra precio porque una década después logramos saber que se trató de una historia de éxito. ¿Cree que la presentación pudo haberlo convencido a usted de invertir en LinkedIn en esa época?

Hoy se dice que LinkedIn es una “red social de profesionales”, como el “Facebook de los profesionales”, sin embargo Facebook nació en el 2004, un año después. LinkedIn fue modificando mucho a lo largo de su evolución, y hoy esta posicionado de una forma verdaderamente distinta a lo que nació. Con el tiempo, las industrias van modificando gracias a que los empresarios saben adaptarse a los nuevos contextos. Desde entonces, LinkedIn se vió siempre comparado con Facebook. En un origen se pensaba que eran casi lo mismo, o que de alguna forma eran competidores. Lo cierto es que hoy mucha masa esta registrada en entrambos plataformas: en una lo hace para colaborar cuestiones generales con su entorno social, y en otras lo hace para colaborar información de interes para su entorno profesional.

Finalmente, LinkedIn salió a evaluar en la bolsa de Estados Unidos por Mayo del 2011. Las acciones salieron a un precio de Dolares45, y al final del dia cerraron a Dolares94.25, lo que implicaba una suba de 109% en las seis horas y media de rueda bursátil de ese 1° día. Al precio de salida, LinkedIn valía Dolares4.200 millones. Pero no todo fue color de rosa en la bolsa (ver gráfico abajo). Después del fenomenal IPO, las acciones de la compañia bajaron un 30% en sus primeros seis meses. Dos años mas tarde, tocaron un pico de Dolares253 por acción (casi cuatro veces mas en 24 meses) llegando a un precio de Dolares30 mil millones. Por último, LinkedIn comenzó el 2016 con un precio de Dolares220 por acción. Pero este cinco de Febrero, en un sólo día, las acciones de la compañia pasaron a valer Dolares108… un 50% de pérdida.

El lunes 13 de Junio, se revela que Microsoft compra LinkedIn por Dolares26 mil millones. La suma es enorme, sin embargo no tanto para Microsoft que vale 15 veces más. Luego de la adquisición, LinkedIn subió un 46% en un solo día. ¿Porqué pasa eso? Porque cuando alguien quiere comprar una empresa, tiene que brindar un monto inútil de tolerar para todos sus accionistas. Microsoft ofreció pagar casi un 50% mas de lo que valía LinkedIn en el comercio de valores. Funciona casi como una subasta donde todos los banqueros modernas bajan el mazo declarando la venta. Aunque Microsoft pagó 50% mas que lo que valía LinkedIn el viernes, acabó siendo un 15% mas economico que lo que valía a principios de este año. Fue una jugada hecha en el instante mas oportuno.

De esta forma, el creador Reid Hoffman, por sus acciones, se lleva unos Dolares2.900 millones para su home a 13 años de su lanzamiento. Sequoia Capital fue uno de los primordiales inversores cuando LinkedIn estaba dando sus primeros pasos, y suponemos que es uno de los enormes ganadores de esta adquisición, sin embargo aún no trascendieron las cifras de regreso de la inversión. En cualquier caso, es un verdadero ejemplo de una compañia que nació con un producto muy innovador, en medio de una crisis, que supo crecer sorteando altibajos, y que acabó en una venta como el que varios empresarios de hoy aspiran.

Sebastián Ortega

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