MUJER INSPIRADORA: Leila Velez: La emprendedora millonaria que creció en una favela

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Leila Velez creció en una favela en Río de Janeiro. Afirma que mucha de la filosofía de su empresa, que factura mas de usd 100 mdd al año, la adquirió del espíritu comunitario de los barrios marginados de Brasil.

Bullicio, estrechas calles empinadas y resbalosas a la menor llovizna, aroma a pan relleno de pollo, música, calor, humedad. Hay quienes cuentan que caminar entre las favelas de Río de Janeiro es una idea peligrosa; sin embargo, haber aumentado en una favela le ayudó a Leila Velez a edificar los pilares que rigen su negocio, Beleza Natural, una cadena de salones de belleza y productos cosméticos y capilares que hoy factura mas de 100 millones de dolares al año.

Cuando Leila tenía sólo 14 años, su idea de negocios era apenas un sueño que vislumbraba en sus ratos libres durante su trabajo en McDonald’s. Ahora, 20 años después, la empresaria carioca asegura que esa destreza laboral se transformó en el preferible MBA que pudiera cursar.

“Mucha masa se sorprende cuando digo que McDonald’s me ayudó a producir los pilares de mi negocio; lo cierto es que es justo en una cadena multinacional donde uno puede estudiar sobre como inventar escalable una idea de negocio, como tener procesos ordenados, cumplir con estánda­res de limpieza. Es donde te das cuenta de la importancia de la interés a clientes.”

El trabajo rigido es el ejemplo que Leila aceptó en su niñez: su madre se dedicaba a lavar ropa y su padre era conserje. Para salir adelante, Leila no sólo trabajó en McDonald’s; además lo hizo en compañías de venta directa, como Avon.

“Una de las cosas que me motivó a inventar mi compañia fue la obligación de toda mujer de contar con una autoestima elevada. Con la humedad en Brasil siempre lidié con mi pelo rizado; varias mujeres solucionan el poco dominio del pelo con extensio­nes, productos agresivos para alaciar…, era significativo que alguien pensara en una opción para inventar que las mujeres se sintieran hermosas con sus rizos”, narra Leila Velez en conferencia con Forbes.

De convenio con los documentos de Beleza Natural, 17% de las mujeres en Brasil tiene pelo rizado. El comercio de belleza, higiene y productos capilares tiene un precio superior a usd 13.000 millones anuales y simboliza 1.8% del PIB brasileño, estima el reporte de resultados de 2014 de la Asociación Brasileña de la Industria de Higiene Personal, Perfumería y Cosméticos.

Cómo inventar un negocio millonario

Leila Velez considera que la lección de negocios mas significativo de su carrera como emprendedora es rodearse siempre del preferible equipo. En 1993 se asoció con su amiga Zica Assis y su marido Jair. El capital para abrir su pri­mer salón de belleza en Río de Janeiro provino de la venta del auto de Jair.

“El financiamiento y la ubicacion de los negocios son siempre uno de los primordiales desafíos para los empren­dedores. En un planeta donde todo se mueve muy veloz es imprescindible tener ideas que hagan que los inversionistas confíen. Jair tenía confianza en que lograríamos algo interesante”, dice la emprendedora, quien ha sido reconoci­da como uno de los talentos emergentes de ALUMNA, iniciación del Women’s Forum for the Economy & Society que reúne a mujeres líderes de menos de 40 años, así como socio de CEO Champions, que convoca a mujeres y hombres promotores de la diversidad de género en sus espacios de trabajo.

Beleza Natural cuenta con 2 funciones que dotan al negocio de dife­renciadores en el mercado. La 1ª es que se intenta de una firma especializa­da en pelo rizado y la segunda es la app de productos en los salones de belleza, pues el proceso es parecido a la producción en lista de una fábrica, es decir, cada usuario es tratado en di­ferentes estaciones donde se efectua una version particular.

Además, la cadena cuenta con precios accesibles para toda la base de la pirámide.

Actualmente, 17% del staff de Beleza Natural son mujeres que tuvieron un 1° acercamiento a los productos como clientas. El prototipo de negocios abarca mas de 35 salones de belleza en 5 distintos territorios de Brasil, los cuales atienden a mas de 130,000 usuarios cada mes. Adi­cionalmente, Beleza Natural cuenta con una linea de productos para el pelo y una linea de cosméticos.

De convenio con la Asociación Brasi­leña de la Industria de Higiene Perso­nal, Perfumería y Cosméticos, los 2 primordiales desafíos de la compañia son la innovación y la obligación de que los productos cuenten con certificaciones de producción orgánica, que garanti­cen el respeto al medio ambiente.

Sin embargo, Leila Velez considera que el reto mas grande para su negocio ahora mismo es la expansión. Para terminos del año espera abrir una bazar en Nueva York, que será el 1° paso en su plan de internacio­nalización. “Elegimos Estados Unidos porque hay una enorme combinación cultural con mujeres de todo el mundo, y hay varias mujeres de pelo rizado que quieren una opción personalizada. Queremos exportar el prototipo y llegar a esas mujeres”.

Impacto social en las favelas

“Crecer en una favela implica caren­cias, sin embargo además un sentido de sociedad que no se ve en todas partes. Tienes que estar conectado con las individuos y estar siempre dispuesto a ayudar. En las favelas, las puertas están siempre abiertas, y no importa qué tan enormes sean las dificultades, siempre hay distintos formas de en­contrar respuestas juntos”, dice Leila.

Para la empresaria, el sentido de sociedad es uno de los pilares de su tactica de negocios. “El dinero no es el fin de un negocio; el fin de un negocio es optimizar las condiciones de las individuos que están alrededor”.

Leila sabe la importancia de contar con una preparación. Ella tuvo la opor­tunidad de tomar cursos de emprendimiento en la Falcultad de Negocios de la Universidad de Columbia, aprendió inglés e inclusive cursó un MBA en la escuela Coppead, en Río. Sin embargo, la emprendedora esta consciente de que la escuela no lo es todo.

“La mas enorme lección que apren­des como emprendedor es que no podrias inventar las cosas solo, y al escoger a un dispositivo no debes guiarte sólo por el currículum, sino por el choque que tus componentes pueden producir en la vida de las personas. Ésa es la preferible carta de presentación: si logras rodear­te de individuos de alto choque deberás una compañia de alto impacto”.

Forbes México

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