Proteger al cerebro del paso de los años

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No hay mal que dure 100 años, ni cuerpo que lo resista. Los años no provienen solos. Son frases relacionadas con el deterioro que trae el paso de los años. Donde se hizo mas patético este dilema fue al correlacionar las enfermedades cerebrales con los mejoras de la medicina. El mal de Alzheimer antes no existía y comenzó a manifestarse como epidemia al ampliar la longevidad.

Foto: Lotte Mejier (Unsplash)

La demencia es un síndrome caracterizado por un deterioro cognitivo progresivo que perjudica las funciones cerebrales superiores como la memoria, el lenguaje, la percepción, la atención, el pensamiento y la conducta, alterando la capacidad para desenvolverse en forma independiente.

Alzheimer es la mas frecuente y también edad-dependiente, ya que crece a partir de los 65 años

El Alzheimer es una de las primordiales causas de discapacidad y dependencia entre los adultos mayores y en sus cuidadores, por los síntomas psíquicos asociados al estrés que implica esa tarea. Cuando se calculan sus costes económicos se estiman para 2018 en un trillón de dólares, y en dos trillones para 2030. Esto supera el precio de comercio de industrias como Apple® y Google® y cree uno de los mayores retos para la ciencia. La demencia se caracteriza por un deterioro cognitivo progresivo y no como consecuencia propia de la vejez, sino que se intenta de una patología específica.

El planeta necesita prepararse para esta epidemia. Es por este fundamento que, en 2012, la Organización Mundial de la Salud y la Alzheimer’s Disease International (ADI) consideraron urgente la generación de políticas para confrontar la demencia. Recomiendan iniciar el abordaje a partir del desarrollo y de la implementación de planes gubernamentales. Deben ser: 1) la educación sobre la importancia del dominio de factores de riesgo cardiovasculares, como la hipertensión, la diabetes, el tabaquismo y la obesidad, también de sostener una adecuada version física, cognitiva y social; 2) reducir el estigma hacia esta condición en la demografía 3) la capacitación de los profesionales, los cuidadores y familiares; 4) el diagnóstico temprano; 5) la contención y el soporte a los cuidadores y familiares; 6) la calidad de los servicios en la comunidad, en los hospitales, en las residencias de larga estadía y en el cuidado al final de la vida; 7) la inversión en exploración e innovación tecnológica; 8)  leyes para cuidar los derechos de las individuos con demencia.

Más de 30 paises ya desarrollaron sus planes o tacticas para paliar la enfermedad.

Los siete factores de riesgo son: sedentarismo, tabaquismo, hipertensión, obesidad, diabetes, depresión y baja educación formal. En todos los casos, se intenta de factores personalizables por lo que, modificando algunos hábitos, se puede alcanzar un escudo protector. Entre ellos se sugiere el ejercicio aeróbico a través de caminatas de 30 minutos diarios. También se aconseja la estimulación cognitiva: Aprender idiomas, dibujo, pintura, mecánica, música, y otros retos para inventar la reserva cognitiva. Dormir entre siete horas por día, menor estrés, una intensa vida social (mantener una red de amigos, participar en asociaciones, intervenir en la comunidad, ayuda a sostener las habilidades).

Una dieta variada, rica en frutas, verduras, cereales, granos integrales, pescado, carnes magras, y agua, protegen al cerebro, mientras que una dieta con grasas saturadas o trans y colesterol, se asocia a un crecimiento del riesgo, a la reducción del volumen del cerebro y a un menor rendimiento.

10 señales de peligro

Ante la presencia de estos síntomas es significativo efectuar una consulta:

1. Cambios de memoria que dificultan la vida.
2. Dificultad para planificar o resolver problemas.
3. Inconvenientes para desempeñar actividades en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre.
4. Desorientación en el tiempo o lugar.
5. Dificultad para entender fotografias visuales y como los objetos se relacionan en el ambiente.
6. Problemas con el uso de frases al hablar o al escribir.
7. Colocar objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para pensar lo hecho con anticipación para alcanzar encontrarlos.
8.Disminución o falta de buen juicio.
9.Pérdida de iniciación para tomar parte en el trabajo o en actividades sociales.
10.Cambios en el humor o la personalidad.

La enfermedad por ahora no tiene cura,  se debe tratar el entorno y los vínculos familiares para optimizar la calidad de vida de los pacientes, que tienen obligación de afecto y de interacción con los demás. Es elemental saber que no deben vivir solos. Hay que eludir contradecir, reprochar o marcar los errores insistentemente, porque eso les trae inseguridad y angustia; se intenta de supervisar las actividades, sin embargo de un modo disimulado. Estimular el ánimo y eludir el aislamiento. Hay que inventar ambientes agradables, oir música relajante y sostener la home ordenada para eludir trastornos conductuales. Además, es aconsejable que la dinastía estimule a la persona a que conserve un cuaderno o anotador con toda la información que es significativo como números de teléfono, actividades, direcciones, así como sostener una rutina periodica activa.

Como la epidemia se aproxima, la acción razones basarse en campañas preventivas, tendientes al control de los factores de riesgo vasculares, y a la potenciación de los factores de seguridad como la reserva cognitiva, que son la escolaridad, el trabajo y las actividades creativas artísticas.

Incrementar la reserva cognitiva

Es optimizar la capacidad cerebral potenciando el rendimiento con la creación y mantenimiento de redes neuronales, lo que hace factible el uso de tacticas cognitivas alternativas. Los sujetos con mayor reserva, procesan las actividades de una forma mas eficaz, porque pueden apelar a redes y tacticas en respuesta a actividades que demanden bienes crecientes o seguridad contra el daño cerebral. El crecimiento de la version neuronal a través de estímulos, es mencionar la reserva cognitiva, tiene un rol protector y preventivo.

Aprender a utilizar el cerebro

Apelar a la estimulación puede ser demasiado tarde. Lo significativo es que la educación incorpore los métodos necesarios para estudiar a estudiar y a emprender. Cada hemisferio cerebral tiene funciones propias, que pueden ser desarrolladas con la educación.

La creatividad acepta producir ideas nuevas y originales, dejar estereotipos y patrones tradicionales, y producir innovaciones. Vivimos en un planeta cambiante y complejo en el cual la creatividad implica una reacción a los desafíos; por lo tanto esta capacidad (innovadora, transformadora y constructiva) se convierte en uno de los motores de la evolución científica y cultural.

El rasgo de personalidad esencial para una mente creativa es la abertura a la destreza o curiosidad intelectual. No debemos confundir la creatividad con la inteligencia. En la inteligencia se prioriza el “pensamiento convergente”, para encontrar la unica y adecuada solucion a un problema. La creatividad se asocia al “pensamiento divergente” que prioriza la generación de varias respuestas, distintos puntos de partida y multiples respuestas distintos a las tradicionales.

Se acuñó el término “pensamiento lateral” como una técnica para la dimensión de ocasiones de forma creativa, fuera del patrón usual y en la cual se puede ser entrenado. Existe una creatividad extraordinaria de la que gozan los genios como Leonardo Da Vinci y una creatividad ordinaria que puede ser fabricada por individuos normales y formar parte de su reserva cognitiva.

Hay que alcanzar un equilibrio entre la corteza frontal, base de la racionalidad, y la corteza temporo-límbica, base de las emociones. Nuestro cerebro esta formado por circuitos que son los encargados de nuestras conductas, que funcionan en la normalidad y disfuncionan en las patologías, sin embargo siempre son los mismos circuitos y el mismo cerebro. Así, en los pacientes con lesiones en los lóbulos temporales muestra una desinhibición con crecimiento de la creatividad y en las lesiones frontales hay apatía, rigidez e inflexibilidad con disminución creativa.

El arte es el concepto que engloba todas las creaciones realizadas por el ser humano para expresar una visión sensible acerca del mundo, ya sea real o imaginario a través de bienes plásticos, lingüísticos o sonoros. El arte acepta expresar ideas, emociones, percepciones y sensaciones. La version artística creativa estimula la reserva cognitiva y la plasticidad cerebral, que acepta cuidar al hombre previniendo o retrasando el deterioro cognitivo.

Hay varias individuos que llegan mucho mas lúcidas y con el cerebro intacto a la vejez, disminuyendo la oportunidad de aparición de los trastornos cognitivos y las demencias.

Las estadisticas parecen indicar que las individuos con mayor nivel de analisis pueden aspirar a una preferible vida activa, es decir, con mayor autonomía y buen estado físico. El maestro en epidemiología David Snowdon se le ocurrió convertir a un monasterio en un gigantesco tubo de experimento para verificar esta hipótesis. Para empezar, se trataba de una sociedad estable en la que era factible efectuar un repaso a largo plazo, ya que por lo general los hábitos religiosos se toman para toda la vida. Pero lo mas significativo era que allí monjas con diferente nivel educativo llevaban un estilo de vida parecido y saludable: comían practicamente lo mismo, tenían unos horarios parecidos, contaban con una interés médica idéntica y, si eran disciplinadas, no fumaban, no bebían y no tenían que sufrir el estrés fisico del embarazo.

La hermana María y su tejido

La hermana María fue parte del repaso junto A las 600 monjas mayores de 75 años que vivían en la Falcultad de Hermanas de Notredam, Minnesota, Estados Unidos. Para investigar el envejecimiento se contó con información de sus archivos de juventud, que consistían en diarios que ellas escribían sobre lo que les ocurría diariamente. Por otro lado, se pudo efectuar una evaluación cognitiva anual durante años para medir sus cerebros y por último, se logró examinar el cerebro de aquellas que fallecían con un repaso post-mortem.

Lo que protege al cerebro

El investigador y su clan descubrieron que próximamente el 80% de las monjas cuya escritura se midió como de baja habilidad lingüística realizó la enfermedad de Alzheimer en la vejez. Por su parte, del clan de monjas cuya habilidad lingüística fue alta, sólo el 10% sufrió mas tarde la enfermedad. También el repaso sugirió que un estado emocional positivo puede contribuir a vivir más. Monjas que en sus escritos de juventud habían expresado mas emociones negativas tuvieron menos años de vida y una frecuencia mayor de Alzheimer.

Cobró fuerza la hipótesis de que una mayor “reserva cognitiva” podía crear mas fuerte al cerebro. El examen post(noticia) mortem de la hermana María evidenció que su cerebro tenía un Alzheimer avanzado que parecía ser controlado por esta reserva cognitiva que le permitía sostener una conferencia con los examinadores unos días antes de su muerte o resolver exitosamente los tests.

Este concepto explicaría, básicamente, por qué varias individuos con un envejecimiento cerebral anormal pueden estar intactas mientras que otras sí experimentan síntomas clínicos.

Los científicos de la facultad sueca de Umea desarrollaron un concepto adicional a este que denominaron “mantenimiento cerebral”. Según ellos, éste sería uno de los factores claves para alcanzar un envejecimiento cognitivo victorioso y destacaron el hecho de que los cerebros de algunos adultos mayores parecen envejecer mas lentamente y exponer poca o ninguna patología cerebral. Las individuos con un trabajo intelectual exigente pueden gozar de una mejoría en terminos cognitivos, pero los servicios inmediatamente disminuirían si la persona se “jubilara intelectualmente”, esto es, dejar de crear version cognitiva regular. Un compromiso constante con la exigencia intelectual es uno de los caminos mas eficaces para el mantenimiento cerebral.

Neurociencias

La ciencia sabe como funciona el cerebro, logró escanearlo mientras piensa. Sabe que el cerebro izquierdo es analítico, objetivo, atraído en las partes, secuencial, frío, poderoso, dominante y realista. Y que el hemisferio derecho es sintético, subjetivo, atraído en el todo, intuitivo, pasional, no lineal, imaginativo, visual, musical y divertido. Un conjunto de fibras nerviosas llamado cuerpo calloso los conecta. El poder inteligente tiene un software.

Einstein donó su cerebro para que fuese estudiado.  Pero los científicos no pudieron encontrar la causa del genio. No fue un genio por su cerebro sino por la forma en la que lo hacía funcionar.

Para sostener el cerebro sano

Para llegar, como la hermana María, a los 103 años espléndidos hay que efectuar version cognitiva y física permanente, sostener una dieta saludable, manejar el estrés, con practicas de meditación y tener una vida social activa. Estas conductas transformadas en hábitos, elevan el bienestar y ayudan a investigar el tan valioso logro de ser felices.

Reforzando la idea de que un cerebro activo y organizado es la preferible forma de seguridad contra las patologías mentales, no se ha conseguido descubrir ningun caso de Alzheimer en ajedrecistas famosos.

Es que existen viejos jóvenes y jóvenes viejos.  Giuseppe Verdi, sobre el secreto de su longevidad creativa, dijo: “Toda la vida busqué la perfección sin embargo aún no la puede hallar.” 

El conocimiento se puede transmitir; la sabiduría, no.

La unica forma de desarrollarla sabiduría es adquirirla con experiencia. La sabiduría hace buen uso del capital intelectual, la imaginación es mas significativo que el conocimiento. De nada funciona acumular saber, si carecemos de sentido común para aplicarlo. Sin sabiduría no se puede producir valor. Al llegar a los 80 años los adultos mayores pueden convertirse en guías espirituales de las nuevas generaciones. Es una motivación mas para preparar al cerebro para la pelea contra el deterioro generado por el paso de los años.

Prevenir es cursar: Al mal de Alzheimer se lo puede derrotar

Dr. Horacio Krell. Director de Ilvem,   horaciokrell@ilvem.com

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