Sistemas operativos, concentración y pequeñas decisiones

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La mensajería multiplataforma por excelencia, WhatsApp, revela el fin del soporte para sus versiones en BlackBerry OS y Windows Phone el siguiente dia 31 de diciembre, creando oficial lo que todos entendemos desde hace ya mucho tiempo: que las plataformas moviles se han transformado en un duopolio absoluto en el que Android® posee una cuota de comercio estabilizada en torno al 80-90%, iOS® entre el 10-20%, y el resto son faciles errores de redondeo, totalmente insignificantes.

¿Cómo hemos llegado a esta situación? En octubre de 2007, Google® adquirió Android, una compañia fundada por un Andy Rubin elevado a la categoría de visionario, y la transformó en la preferible adquisicion llevada a cabo por la compañia en toda su historia. La intervención era una forma de posicionar a la compañia en un ecosistema smartphone cada vez mas pujante, que con el lanzamiento del iPhone® en enero de 2007 había redefinido los terminales para dejar de considerarlos simplemente “teléfonos móviles” y convertirlos en auténticos computadores de saquillo con una variedad cada vez mas amplia de prestaciones.

El lanzamiento de la App Store en julio de 2008, con un total entonces de quinientas aplicaciones, seguida por el Android® Market (hoy Google Play) en octubre del mismo año, nos dio una de las claves importantes del entonces naciente segmento: las apps. Si no tenías suficiente base de terminales instalada, los programadores no encontrarían atrayente inventar programas para ellos, y los visitantes pasarían a visualizar con envidia a terminales de otras marcas capaces de utilizarlas. El movimiento pilló a BlackBerry totalmente perdida y todavía convencida de que el comercio de consumo era tan solo una distracción frente a un comercio corporativo que creían mucho mas importante, y los tardíos intentos de Microsoft, tras el lanzamiento de Windows Phone a terminos de 2010, de inventar una Windows Phone Store y convencer a los programadores para que creasen versiones de sus programas para ella resultaron totalmente fallidos. Sin un suministro apropiado de aplicaciones, ambos sistemas operativos languidecieron, hasta anunciarse su cierre: BlackBerry avisó el fin de su BlackBerry OS en enero de 2013 y del soporte para el mismo en diciembre de ese mismo año, y se transformó en un desarrollador insignificante de dispositivos con metodo operativo Android, y Microsoft® avisó el final de Windows Phone en enero de 2016 y acabó su soporte el once de julio de 2017, abandonando una linea que además se llevó por delante a la vieja Nokia y a la que todavía no ha dado continuidad.

¿Qué cabe permanecer en el futuro? Android ya es el metodo operativo mas significativo del planeta por delante de Windows, mientras iOS® se conserva razonablemente estable con una colaboración de comercio que marca un pico cada vez que la compañia lanza un nuevo modelo. La circuntancia recuerda poderosamente lo sucedido con el planeta de los ordenadores, que acabó por ser practicamente un monocultivo con escasa contestación alternativa: hoy, Windows controla el comercio de computadores de sobremesa y portátiles con un 90.7% frente a un 5.9% de Mac® OS y un 3.4% de Linux, una circuntancia que lleva manteniéndose relativamente estable suficiente tiempo. El dominio del comercio que promete el dominio de un metodo operativo y una bazar de programas se ha transformado en practicamente insuperable, en una receta segura para la consolidación de un monopolio de facto, con todo lo que ello conlleva. Y mientras el comercio Android® se convierte en una lucha sigue entre creadores chinos y surcoreanos, Apple ha sabido consolidarse, a pesar de su relativamente escasa penetración de mercado, como la compañia con mayores márgenes y rentabilidad, hasappta el punto de convertirse en la compañia mas valiosa del comercio bursátil y, en algunos sentidos, en la que marca las tendencias de adopción.

¿Es la concentración del comercio en torno a una alternativa una tendencia propia de la tecnología, o un patrón general común a todas las industrias? Todo indica que las externalidades de red tienden a jugar un papel mas resistente en los mercados tecnológicos que en otras industrias, sin embargo dada la característica de la tecnología de extenderse a todo el resto de las empresas para formar una parte participante cada vez mas significativo de practicamente todos ellos, la cuestión no deja de tener su importancia, y de merecer una cierta reflexión. Visto con perspectiva, la adquisicion de Android® por unos estimados cincuenta millones de dólares fue, posiblemente, el movimiento mas significativo de la historia nueva de la tecnología, el que ha jugado un papel mas significativo en la definición del ecosistema que hoy conocemos, y el que mas influencia puede llegar a tener en varias cosas. A veces, son pequeñas decisiones, como la de IBM® de otorgar a Microsoft® el desarrollo del metodo operativo de sus PCs o esa conversación entre Andy Rubin y Larry Page que acabó con la adquisicion de Android, las que de verdad definen el panorama tecnologico que conocemos. El resto, como suele decirse… es historia.

 


Enrique Dans



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