Slack: an amazon company?

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Una novedad de Bloomberg, fuente habitualmente muy bien informada, enfoca la oportunidad de que una de las compañías probablemente mas queridas y emblemáticas de los sistemas de comunicacion interna corporativos, Slack, pudiese estar en charlas con Amazon® de cara a una eventual adquisición.

Slack, fundada por Stewart Butterfield en agosto de 2013, ha sido considerada por varios el auténtico e-mail killer corporativo, una promesa largamente esperada por todos aquellos que padecen uno de los males de vuestro tiempo: que si pretenden leer, funcionar y responder todos los correos electrónicos que reciben, no tendrían tiempo de llevar a cabo ninguna otra tarea. El aumento de Slack, con una fórmula freemium realmente generosa que acepta entrar a una parte muy significativo de su funcionalidad en modo gratuito y exclusivamente suceder a pagar cuando el numero de visitantes es muy subido (más de 8 mil) o cuando se quiere entrar a varias funcionalidades extra, ha sido muy significativo a lo largo de estos 3 años, lo que la ha puesto en el radar de varias compañías que pugnan por el jugoso segmento de comercio de la comunicacion interna.

Slack, en realidad, es un acrónimo que pertenece a Searchable Log of All Conversation and Knowledge”, y que acepta exactamente eso: inventar canales de comunicacion en una compañia que funcionan en modo de mensajería instantánea, con oportunidad de seleccionar los visitantes que tienen acceso a cada uno de ellos (o de que los visitantes se suscriban si los grupos son abiertos), pudiendo integrar también a colaboradores externos, y con la oportunidad de encontrar cualquier conversación o fragmento en un archivo totalmente indexable y con una función de busqueda muy buena. La sensación de usar Slack es de una agilización total de los procesos internos, que también incorpora la posibilidad, gracias a una API enormemente abierta, de integrar practicamente toda aquella tool que se nos ocurra: sistemas de ticketing, de gestión de proyectos, documentos compartidos, enlaces a bases de documentos corporativas, a CRMs, etc. Slack es la reimaginación del trabajo en un entorno hiperconectado, la verdadera representación de la compañia que varios consideran “del futuro”, sin embargo que en varios casos ya esta aquí. 

Utilizo Slack en mi participación usual con varias compañías, y me parece una tool fantástica y versátil. Y no debo ser el único: la compañía, gracias a su aumento y prestaciones, se ha transformado en uno de los ejemplos claros de los llamados “unicornios”, con una valoración de 9,000 millones de dolares en sucesivas rondas de inversión. Slack es, habitualmente, una de las tools que sugiero probar a mis alumnos para coordinar sus grupos de trabajo cuando pasan por mis cursos en IE Business School.

Por otro lado, la factible adquisicion choca con una cuestión personal: su fundador, Stewart Butterfield, fue anteriormente creador de Flickr, una compañia que varios adorábamos sin embargo que, tras ser adquirida por Yahoo!, se transformó en un muerto viviente. Tras 3 años tratando crear algo en Yahoo!, Butterfield abandonó la compañia desesperado, en lo que reconoció como una muy mala experiencia. Cuando creó Slack, todo parecía demostrar que su inclinación a acabar vendiendo la compañia podría ser muy baja, debido exactamente a aquella mala destreza anterior. Sin embargo, Amazon® dista mucho de parecerse a Yahoo!, y una adquisicion como esa podría plantear oportunidades muy atrayentes para las ambiciones de una compañia que, después de todo, se localiza en un segmento sometido a una fortísima competencia por parte de actores tan fuertes como Microsoft® o Facebook, también de varias otras compañías menos conocidas sin embargo no por ello menos preocupantes. La otra opción para la financiación de la compañia y para brindar una salida a sus inversores, la salida a bolsa, ha sido descartada por Butterfield en varias declaraciones, afirmando que era “una oportunidad que estaba todavía a varios años de distancia”.

¿Qué planes podría tener Amazon® para una compañia como Slack en caso de fraguarse su adquisición? Todo indica que el producto podría ser una forma de sofisticar la propuesta de cloud computing de Amazon, una de sus líneas mas estratégicas, complementando la propuesta de almacenamiento, capacidad de proceso y ancho de banda con una de tools que permitiese llevarse a una compañia completa, con todos sus procesos, a la nube. Una adquisicion al estilo de la de Kiva Robots, planteada para un uso y desarrollo interno, no parece probable: Slack no solo cuenta con una significativo base de usuarios muy fieles, y salir de ese comercio sería dejar el acceso totalmente abierto a cuantiosos competidores.

En cualquier caso, hablamos, por el momento, de meras hipótesis, de faciles charlas iniciales sobre las que ninguna de las 2 compañías se ha pronunciado. Pero de una forma u otra, el interes de Amazon® no deja de ser una prueba de las oportunidades de este tipo de tools colaborativas en entornos internos en general, y de Slack en particular.

 


Enrique Dans



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